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Marzo de 2018 Página 1 de 6

Materiales plásticos: el reto del reciclaje y la sostenibilidad

Por María del Pilar Noriega, Ph.D. y Mag. Omar Augusto Estrada*

No existe una solución única de recuperación para todos los materiales plásticos. La mejor alternativa de recuperación depende del tipo de material plástico.

La contribución de los materiales plásticos a los retos ambientales está ligada al cierre de ciclo de vida de los productos fabricados a partir de estos materiales. Existen tres alternativas para este cierre de ciclo de vida: el reciclaje, la biodegradación (solo aplica para algunos polímeros) y la recuperación energética.

Los materiales plásticos pueden volver a utilizarse como nuevos recursos y es importante la conciencia de la sociedad de que son residuos valiosos. Satisfacer las necesidades de generaciones futuras es parte importante de los conceptos del desarrollo sostenible y la economía circular. Los plásticos aportan a la sociedad innovación y mejora en la calidad de vida por su diversidad de aplicaciones, entre ellas la de envases y embalajes.

En las Américas existe la posibilidad de disponer residuos reciclables y recuperables en rellenos sanitarios o vertederos a precios bajos, lo cual dificulta el desarrollo de nuevos proyectos o empresas eficaces y eficientes, derivadas de este sector.

El foco de este artículo está en el reciclaje y en la recuperación energética de los residuos plásticos, aprovechando su alto poder calorífico. Es claro que estas alternativas implican la separación previa de todos los materiales aprovechables o reutilizables, presentes en una corriente de desechos sólidos municipales.

A manera de tabla comparativa, se presenta el poder calorífico de materiales que se encuentran en desechos sólidos municipales:


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Acerca del autor

Por María del Pilar Noriega, Ph.D. y Mag. Omar Augusto Estrada*

María del Pilar Noriega, Ph.D. es directora general del Instituto de Capacitación e Investigación del Plástico y del Caucho, ICIPC. Mag. Omar Augusto Estrada hace parte de la División Técnica del ICIPC.
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Notas complementarias

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